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细菌能把塑料瓶当糖“吃”

细菌能把塑料瓶当糖“吃”

  塑料瓶被称为“白色垃圾”,人们像对砒霜一样,避之唯恐不及。而英国《独立报》网站近日报道,日本科学家新发现的一种细菌却以其为“蜜糖”,将其降解。科学家们表示,这种细菌未来有望对地球上塑料垃圾的清除产生积极的推动作用。

  聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)是我们常见的一次性水瓶的主要原料,具有轻质、无色且坚固耐用等优点,应用广泛,全球年产量为5000万北京时时彩吨,但这种塑料很难被微生物分解或降解。

  此次,日本京都工艺北京时时彩纤维大学和庆应义塾大学的科学家们联手发现,一种细菌能在29摄氏度左右,花6周时北京时时彩间将塑料瓶消耗殆尽。研究成果发表在近期《科学》杂志上。

  为了找到这种细菌,研究人员收集了250份被PET污染的样本,包括沉积物、土壤和塑料瓶回收点的废水等。他们对生活在这些样本上的微生物进行了筛查,最终发现一组能分解PET薄膜的微生物,其中的一种能让PET降解。

  测试表明,这种细菌使用酶分解PET,产生一种中间化学物质。这种化学物质接着被细胞吸收,并在细胞内被其他酶进一步分解,为该细菌提供碳和氧来助其生长。

  尽管此前已有研究发现了能依靠PET生长的真菌,但这是科学家首次发现能吃掉PET的细菌。有专家表示,该细菌或可用来“干掉”数量日益增多且破坏地球的塑料。

  不过,美国伍兹霍尔海洋研究所的塑料专家崔西·曼瑟表示,尽管最新研究令人印象深刻,但与将塑料瓶放在垃圾回收桶内回收相比,生物降解塑料并不一定更好。不过,他也表示,最新发现将有助于人们更容易找到其他有类似降解PET能力的微生物。

  目前,科学家们面临的问题包括如何让这种细菌在某些特殊条件下生存,以及如何进行合理开发和利用等。